Reptielen en amfibieën zijn ectothermisch of koudbloedig. Een gepast verwarmingssysteem is aldus een heel voornaam element bij het opstarten van een natuurlijk terrarium. Reptielen kunnen hun lichaamstemperatuur gedeeltelijk regelen door de warmtestraling van de zon, in het terrarium geproduceerd door de verlichting of de ceramische warmtestraler. In hun natuurlijk biotoop gebruiken reptielen dikwijls oppervlaktes die door de zon zijn opgewarmd, zoals takken, stenen of de bodemgrond als warmtebron. De Heat Wave Rock en Heat Wave substraatverwarmers leveren deze natuurlijke omstandigheden door de steen of het substraat in het terrarium te verwarmen en bevorderen alzo het natuurlijke warmteregelende gedrag bij reptielen.